20th Century Boys

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20th Century Boys
manga
Copertina del terzo numero.
Copertina del terzo numero.
Titolo originale Nijū seiki shōnen
Autore Naoki Urasawa
Editore Shogakukan
1ª edizione 19992006
Collana 1ª ed. Big Comic Spirits
Tankobon 22 (completa)
Editore it. Panini Comics - Planet Manga
Formato it. 13 cm × 18 cm
Pagine it. 216
Testi it.
Genere
Temi *teoria della cospirazione
21st Century Boys
manga
Titolo originale Nijūichi seiki shōnen
Autore Naoki Urasawa
Editore Shogakukan
1ª edizione 20062007
Collana 1ª ed. Big Comic Spirits
Tankobon 2 (completa)
Editore it. Panini Comics - Planet Manga
1ª edizione it. giugno 2008 – ottobre 2008
Tankobon it. 2 (completa)
Formato it. 13 cm × 18 cm
Pagine it. 208
Genere
Temi *teoria della cospirazione

20th Century Boys (20世紀少年 Nijū Seiki Shōnen?, "I ragazzi del XX secolo") è un manga di Naoki Urasawa pubblicato in episodi in Giappone su Big Comic Spirits dal 1999 e poi ristampato in volumetti come da consuetudine del mercato editoriale nipponico; in Italia viene tradotto da Panini Comics a partire dal 2002 e destinato al mercato delle fumetterie e delle librerie tradizionali.

Si tratta di un manga di ampio respiro, che mescola elementi di teoria della cospirazione alla fantascienza; importante è il ruolo della cultura popolare giapponese e internazionale, in particolare dei fumetti e della musica (il titolo stesso è tratto dalla canzone dei T-Rex 20th Century Boy). La trama include altresì richiami non troppo velati al problema delle sette che affligge la società giapponese e al terrorismo internazionale.

La narrazione è non-sequenziale, e copre eventi che vanno dal 1969 (quando i protagonisti erano dei ragazzini che sognavano di "salvare il mondo") al 1997 (quando parte la narrazione "lineare" della storia) al 2001 (quando l'Assemblea generale delle Nazioni Unite celebra una serie di personaggi che effettivamente hanno "salvato il mondo"), per poi passare al 2014 (quando la pace mondiale sembra nuovamente in pericolo) e ancora oltre, all'"Era dell'Amico", dal 2016 in poi. Ogni volume presenta una serie di passaggi da un'epoca all'altra, sotto forma di flashback, che permettono all'autore di mantenere alta la tensione e l'interesse del lettore.

Nell'aprile 2006 Urasawa ha pubblicato, a sorpresa, l'ultimo capitolo del manga (inserito poi nel volume 22, pubblicato il 30 novembre 2006 in Giappone). Nonostante questo ha dato appuntamento alla primavera 2007, e già dal Natale 2006 è iniziata la pubblicazione su rivista della seconda serie (sempre su Big Comic Spirits) col nuovo titolo 21st Century Boys; la serie si è conclusa nel luglio successivo, ed è stata raccolta in due volumi, l'ultimo dei quali edito in patria il 30 settembre 2007.

In Italia la pubblicazione è avvenuta a opera della Planet Manga: iniziata nel 2002, si è protratta a cadenza irregolare (vista la vicinanza con l'edizione giapponese) fino a ottobre 2008.

A partire dal 2008 il manga è stato trasposto in una serie di tre film cinematografici Live Action. Il capitolo finale della trilogia è uscito il 29 agosto 2009.

Il fumetto ha ricevuto un'ottima accoglienza da parte della critica che gli ha permesso di vincere importanti riconoscimenti come il Premio Kodansha per i manga nel 2001, il Premio Shogakukan per i manga nel 2003 ed il Premio Seiun nel 2008. Nel 2011 la sua traduzione in inglese ha ottenuto un Eisner Award come miglior fumetto asiatico pubblicato negli Stati Uniti.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Nel 1969 dei bambini, tra cui Kenji, Occio, Yoshitsune e Maruo, costruiscono un nascondiglio in un campo per farne la loro base segreta, in cui loro e i loro amici si incontrano per scambiarsi manga e riviste porno e ascoltare la radio. Per celebrare l'evento, Occio disegna un simbolo per la base che rappresenterà la loro amicizia. Dopo che i loro amici Yukiji e Donkey si uniscono alla gang, iniziano a fantasticare su uno scenario futuro in cui dei cattivi tentano di distruggere il mondo e loro li combattono. Questa storia viene trascritta in un libro che chiamano Libro delle profezie (よげんの書 Yogen no sho?).

La serie stessa si apre alla fine degli anni novanta, quando Kenji, adulto, gestisce un minimarket e ricorda le sue avventura da bambino prendendosi cura della nipotina Kana, lasciata dalla sorella, scappata misteriosamente, e di sua madre. Dopo aver ricevuto la notizia che Donkey si è suicidato, Kenji scopre una setta guidata da un uomo conosciuto come "L'Amico". Le persone che stanno indagando su questa setta, il particolare in detective Chōno, vengono uccise dagli adepti, che riescono così a evitare le indagini. La setta ha un piano per distruggere il mondo il giorno di capodanno del 2000 (chiamato più avanti "Capodanno di sangue") e gli eventi si dispiegano sono stranamente simili a quelli descritti nel "Libro delle profezie". Kenji allora inizia a cercare alcuni dei vecchi amici, tra cui Occio e Yoshitsune, per tentare di fermare l'Amico. La setta scatena una serie di attacchi terroristici spargendo virus mortali in giro per il mondo, e in particolare attacca Tokyo con una sorta di "robot gigante", fin quando Kenji non riesce a fermare l'apparecchio salendovi a bordo e sacrificandosi. L'Amico tuttavia aveva previsto l'intervento di Kenji e riesce a capovolgere davanti all'opinione pubblica i fatti, facendo passare se stesso come un eroe e incolpando Kenji e i suoi amici degli attentati terroristici di Capodanno. L'Amico viene così celebrato dall'ONU come il salvatore del mondo e la setta di Kenji è invece incolpata della costruzione del robot. L'Amico riesce inoltre a prendere il potere in Giappone, creando in breve una dittatura.

A questo punto il racconto fa un salto temporale nel 2014, quando si seguono le vicende di Kana adolescente, che vive nel ricordo dello zio. La ragazza ha molto coraggio, un forte carisma e un intuito sovrumano, e grazie a questi riesce a organizzare una resistenza contro l'Amico unendo le forze delle mafie di immigrati in Giappone. Riesce così a sventare l'assassinio del Papa pianificato dall'Amico dopo essersi ricongiunta con alcuni dei vecchi componenti del gruppo di Kenji. Tuttavia anche questa mossa era stata prevista dall'Amico: durante l'attentato al Papa, viene colpito l'Amico stesso, che però "risorge" poco tempo dopo tra l'incredulità generale durante il suo funerale. In seguito a questo prodigio l'Amico diventa praticamente una divinità a capo dell'intero pianeta. Con il potere assoluto guadagnato dall'Amico, questi può addirittura riportare il Giappone (o almeno, la regione del Kanto) a una sorta di Anni Sessanta, tanto che a Tokyo viene riaperta una copia perfetta dell'esposizione universale del 1970, evento epocale che aveva avuto un forte impatto sull'infanzia dei bambini e che ha un grande valore anche per l'Amico. Intanto fa la sua comparsa un nuovo e micidiale virus sparso da dei commessi viaggiatori in maschera, che minaccia di decimare la popolazione mondiale. Nello sviluppo del virus sembra essere coinvolta fin dall'inizio la sorella di Kenji (e madre di Kana) e a questa terribile arma batteriologica pare legata la sua scomparsa nel 1994.

La serie si svolge in vari decenni, dal 1969 al 2017 (che nella cronologia della serie diventa 3EA, 3º anno dell'Era dell'Amico), e presenta numerosi flashback che rivelano indizi su chi sia l'Amico e come fermare il suo piano. Molte delle storie dei bambini durante gli anni sessanta e anni settanta sono narrate così.

La narrazione a questo punto rallenta per fare posto a numerosi flashback che dipanano molti dei misteri legati all'Amico.

La parte finale della storia mostra il Giappone dominato dall'Amico, che sta costituendo una ridicola Forza di Difesa Terrestre per contrastare degli "alieni invasori" che si suppone stiano per arrivare. Il manga finisce con L'amico che crea un nuovo robot dotato di una bomba ad antimateria in grado di distruggere il mondo, che verrà fermato da Kenji, tornato come hippie per chiudere quella che a tutti gli effetti è una sua partita personale con un compagno di giochi d'infanzia. Alla fine il robot crollerà schiacciando L'Amico.

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