1st Airborne Division

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
1st Airborne Division
Waves of paratroops land in Holland.jpg
Lancio di paracadutisti nei Paesi Bassi durante l'operazione Market Garden
Descrizione generale
Attiva 1941-1945
Nazione Regno Unito Regno Unito
Servizio British Army
Tipo Divisione Aviotrasportata
Ruolo Aviosbarco
Dimensione 10.000
Soprannome Red Devils
Battaglie/guerre Italia, Francia, Norvegia, Campagna di Tunisia, Operazione Husky, Operazione Slapstick, Operazione Market Garden
Comandanti
Comandanti degni di nota Maggior Generale Frederick Browning, Roy Urquhart

[senza fonte]

Voci su unità militari presenti su Wikipedia

La 1st Airborne Division (1ª Divisione aviotrasportata), nota anche come Red Devils («diavoli rossi»), è stata una divisione dell'Esercito britannico nella seconda guerra mondiale.

Impiegata inizialmente in azioni di commando in Francia e Norvegia, l'unità prese nel 1943 alla conquista della Sicilia ed alla campagna d'Italia per poi essere impiegata in Olanda nel corso dell'operazione Market Garden nel corso della quale subì perdite spaventose che, di fatto, posero termine al suo impiego attivo nel corso del conflitto.

La divisione era stata la prima ad utilizzare i berretti rossi, che oggi contraddistinguono in tutto il mondo le truppe paracadutiste d'élite.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La 1ª Divisione Aviotrasportata britannica è stata creata il 31 ottobre 1941, e messa sotto il comando del Maggior Generale Frederick Browning. Inizialmente consisteva nella 1ª Brigata Aviotrasportata e nella appena creata 1ª Brigata Alianti, ma è stata portata alla grandezza di una divisione il 17 luglio 1942 con l'aggiunta della 2ª Brigata Aviotrasportata.

Nel tardo 1942 la 1ª Brigata Aviotrasportata è stata chiamata nel Nord Africa. La perdita di questa unità ha creato un grande vuoto nei ranghi della 1ª Divisione Aviotrasportata, e la 3ª Brigata Aviotrasportata prese provvisoriamente il posto della 1ª Brigata in sua assenza. Questa modifica fu mantenuta fino al 1º maggio 1943, quando la divisione, sotto il comando del Maggior Generale Gerald Hopkinson è partita per il Nord Africa per ricongiungersi con la 1ª Brigata, lasciando la 3ª Brigata Aviotrasportata in Inghilterra per costruire le basi della 6ª Divisione Aviotrasportata.

Prima di Arnhem la divisione non aveva mai combattuto unita in battaglie importanti. Solamente in Sicilia la 1ª Brigata Aviotrasportata e la 1ª Alianti avevano combattuto, ma senza il supporto della 2ª e delle unità di supporto della divisione, ed anche in date e località separate per l'isola.

Il 9 settembre 1943 la divisione, dopo l'aggiunta della 4ª Brigata, è stata chiamata in Italia per catturare il porto di Taranto. Il porto fu velocemente conquistato e la 2ª e 4ª Brigata avanzarono verso l'entroterra sostenendo delle schermaglie, comunque la divisione non era stata addestrata a quel tipo di combattimenti. Proprio durante quegli scontri il Generale Gerald Hopkinson fu ucciso da una mitragliatrice tedesca e il comando passò temporaneamente al Brigadier generale Eric Down, della 2ª Brigata. In novembre la divisione fu richiamata in Inghilterra, e la 2ª Brigata Aviotrasportata distaccata dalla divisione e lasciata in Italia come brigata indipendente.

Nel gennaio del 1944 il comando dell'unità passò al Maggior generale Roy Urquhart.

La divisione fu lasciata da parte nel D-Day a favore della 6ª Divisione Aviotrasportata, benché fosse tenuta di riserva per l'operazione.

Nell'operazione Market-Garden perse l'85% dei suoi effettivi tra morti e feriti, in numero di 1200, e prigionieri, oltre 6500, due dei suoi generali di brigata, Lathbury e Hicks; ridotta a due sole brigate, venne ricostituita ma non più impiegata nel corso della seconda guerra mondiale, e venne disciolta al termine di essa.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

guerra Portale Guerra: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di guerra