121 Hermione

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Hermione
(121 Hermione)
121 Hermione ripreso con il Telescopio Keck.121 Hermione ripreso con il Telescopio Keck.
Scoperta 12 maggio 1872
Scopritore James Craig Watson
Classificazione Fascia principale
Famiglia Cibele
Classe spettrale C
Designazioni
alternative
1970 VE
Parametri orbitali
(all'epoca 18 agosto 2005 (JD 2453600,5))
Semiasse maggiore 515,587 Gm (3,446 AU)
Perielio 441,940 Gm (2,954 AU)
Afelio 589,234 Gm (3,939 AU)
Periodo orbitale 2336,980 g (6,398 a)
Velocità orbitale

15,96 km/s (media)

Inclinazione
sull'eclittica
7,579°
Eccentricità 0,143
Longitudine del
nodo ascendente
73,385°
Argom. del perielio 295,459°
Anomalia media 172,266°
Par. Tisserand (TJ) 3,108 (calcolato)
Dati fisici
Dimensioni 209,0 km
Massa
9,37×1018 kg
Densità media 1.96 g/cm³
Acceleraz. di gravità in superficie 0,0573 m/s²
Velocità di fuga 0,1094 km/s
Periodo di rotazione 0,2333 g (5,600 h)
Temperatura
superficiale
~152 K (media)
Albedo 0,048
Dati osservativi
Magnitudine ass. 7,31

121 Hermione (in italiano 121 Ermione) è uno dei più grandi e scuri asteroidi della Fascia principale. È composto probabilmente da materiale carbonioso.

Hermione fu scoperto il 12 maggio 1872 da James Craig Watson dal Detroit Observatory dell'università del Michigan (USA) ad Ann Arbor. Fu battezzato così in onore di Ermione, figura della mitologia greca, figlia di Menelao e di Elena.

Hermione è un asteroide Cibele e descrive un'orbita nella parte esterna della Fascia principale, al di là della maggior parte dei pianetini.

Un satellite di Hermione è stato scoperto nel 2002 grazie al telescopio Keck II. La luna misura 18 chilometri circa di diametro e orbita a un distanza di circa 800 km, completando una rivoluzione attorno al corpo primario in 1,63 giorni. Il satellite è attualmente designato S/2002 (121) 1. Non è stata ancora ufficialmente denominata, ma un gruppo di astronomi ha proposto il nome "LaFayette" in riferimento alla fregata utilizzata in segreto dal Marchese de Lafayette per raggiungere l'America in aiuto agli insorgenti.

Nel dicembre 2003, le ottiche adattive del telescopio Keck sono state in grado di risolvere la forma di Hermione. Dalle immagini si nota facilmente la forma bilobata del pianetino.

La scoperta del satellite ha reso possibile un'accurata misura della massa e della densità dell'asteroide. I risultati preliminari hanno indicato un corpo molto poroso, ma studi ulteriori hanno messo in dubbio questa ipotesi.

Occultazioni di Hermione sono state osservate con successo almeno in tre occasioni, l'ultima delle quali nel febbraio 2004.

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