Édouard Roche

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Édouard Roche

Édouard Albert Roche (18201883) è stato un astronomo francese. Nato a Montpellier, fu nominato professore presso l'università locale, dove insegnò nella Facoltà di Scienze a partire dal 1849. Roche compì uno studio matematico sull'ipotesi di Laplace sull'origine dei sistemi planetari (Ipotesi nebulare), e presentò i suoi risultati in una serie di pubblicazioni all'Accademia di Montpellier dalla sua nomina a professore fino al 1877. Le più importanti di queste riguardavano le comete (1860) e la già nominata ipotesi nebulare (1873). Egli si occupò dunque del comportamento degli atomi in presenza di forti campi gravitazionali.

È famoso per la sua teoria secondo cui gli anelli del pianeta Saturno si sarebbero formati quando un grosso satellite naturale si avvicinò troppo al pianeta, e fu distrutto dalle forze di marea. Inoltre ha dato il suo nome sia al limite di Roche sia al lobo di Roche, utile quest'ultimo nello studio delle stelle binarie.

Gli è stato dedicato un asteroide, 38237 Roche.

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